Poker: It takes an hour to learn but a lifetime to master!

Poker is een machtig spel! Dat blijkt wel uit de populariteit. Je hebt keuze uit pokeren met vrienden, pokeren in het Holland Casino, maar vooral pokeren op internet is hot! Geschat wordt dat er gemiddeld, wereldwijd, iedere minuut van de dag (en nacht) tussen de 1 en 2 miljoen (!) mensen online aan het pokeren zijn! De bedragen die daarmee gemoeid zijn variëren nogal. Van spelen ‘om de eer’ (gratis dus) tot duizenden dollars per spel! En alles wat daar tussen zit.
Pokeren is een leuk spel om op een spannende manier te leren. Met vrienden of collega’s kan je bijvoorbeeld een pokerclinic volgen bij PokerCampus.
Meer feiten? Ongeveer 80% (800.000!) van de jongeren in Nederland speelt poker. Daarvan speelt 31% meer dan 1 keer per maand en gemiddeld 3,5 uur per week. Een kwart (200.000!) speelt op internet.
In de nieuwsmedia gaat het vaak om de negatieve aspecten van poker. Wij vonden het tijd om eens te kijken waarom er zoveel mensen in de ban zijn van, volgens velen, het mooiste kaartspel ter wereld.

Geschiedenis van Poker
Geschiedenis van Poker
Eerste berichten over een domino-achtig pokerspel dateren volgens sommige geleerden uit het jaar 969, in China. In Egypte werd er al een soortgelijk spel met kaarten gespeeld in de twaalfde eeuw. In de zestiende eeuw werd er Perzië al om ‘geld’ gespeeld met kaarten. In de zeventiende eeuw begon het spel op het hedendaagse poker te lijken. In Frankrijk werd ‘Poque’ gespeeld en in Duitsland was het spel ‘Pochen’ populair. Kern van deze spellen was om met bluffen de tegenspelers op het verkeerde been te zetten. Het waren de kolonialen die het spel in de achttiende eeuw naar Canada en de VS brachten. Al snel werd er op de rivierboten die over de Mississippi voeren volop poker gespeeld. In de periode van het ‘Wilde Westen’ was er in elke saloon wel een pokertafel te vinden. De vele varianten (inmiddels 4000!) van het spel werden ontwikkeld tijdens de Amerikaanse burgeroorlog, toen soldaten van beide legers speelden.

Poker in Nederland
Poker is in Nederland een aantal jaren geleden enorm in opmars gekomen. Het wordt volop gespeeld. Thuis, op de voetbalclub, op internet en in de kroeg, Nederland raakt in de ban van een potje bluffen. Op televisie zijn er een aantal pokerprogramma’s die hoge kijkcijfers scoren ('Poker after dark', 'Lords of poker' en 'Next star of poker'). Bijna wekelijks besteden kranten en journaal wel een keer aandacht aan het onderwerp. Zelfs de James Bond film ‘Casino Royal’ stond in het teken van dit –met een soort mystieke duisterheid omgeven– kaartspel. Ongeveer tweehonderd Nederlanders zien pokeren als beroep en enkelen verdienen er zelfs miljoenen mee. Denk hierbij aan Marcel Luske (The Flying Dutchman), Rob Hollink en Noah Boeken.
Is pokeren verslavend? Ja! Uitkijken dus. Er zijn weinig voorbeelden bekend van mensen die erdoor in financiële problemen zijn gekomen. Dat komt omdat een pokerverslaafde in de ban raakt van het psychologische element van het spel, en niet van het financiële aspect. Heeft hij naar zijn zin teveel geld ‘verspeeld’, dan speelt hij vaak wel door, maar dan voor lagere bedragen. Een pokerspeler kan echter nooit genoeg krijgen van het spel. Daardoor ontstaat het gevaar dat hij zijn belangstelling zijn dagelijkse omgeving verliest. Als je graag pokert kan je beter uitkijken dat poker niet het belangrijkste in het leven wordt.

Wat maakt poker zo interessant?
Pokerchips
Poker is een superspannend spel waarbij een aantal factoren bepalen of je er goed in bent. Het overgrote deel van deze factoren (kansberekening, psychologie, geduld) kun je trainen, waardoor je je pokerspel kunt verbeteren. De combinatie van deze factoren zorgt ervoor dat de meeste pokerspelers het een superspannend spel vinden. Steeds meer mensen ontdekken dat, waardoor het spel zich als een olievlek verspreidt.
Kansberekening is een belangrijk onderdeel van het spel. Hoe groot is de kans dat de kaart die de dealer nog gaat omdraaien één van de kaarten is die jij nodig hebt om te winnen? Als je dat kan berekenen, helpt dat om rendabele beslissingen te nemen.
Geduld is een van de meest ondergewaardeerde factoren in het spel poker. Je krijgt niet altijd goede kaarten, dus het is heel belangrijk om te bepalen met welke kaarten je wel gaat spelen en met welke niet. Als je deze keuze goed kunt maken, zal je maar 10 à 20% van de potjes meedoen wat betekent dat je 80 tot 90% van de tijd je geduld zult moeten bewaren omdat je niet actief meedoet aan het spel.
De laatste trainbare factor is misschien wel de leukste factor van het spel: psychologie. Hoe is je pokerface? Kan je zelf bluffen zonder dat je tegenstander het ziet, herken je de bluf van je tegenstander? Kan je rustig blijven als je op een heel vervelende manier verliest of ga je 'op tilt' en wil je meteen de volgende hand weer je muntjes terugwinnen door meer risico te nemen?
Ook geluk is belangrijk. Daardoor wordt het spel door de overheid (nu nog) als kansspel gezien. Jammer, want pokerliefhebbers zien pokeren liever als behendigheidsspel. Uiteraard kan de beste speler van de wereld wel eens verliezen van een beginner, maar als je ze meerdere keren tegen elkaar laat spelen zal de beginner echt het onderspit delven!

Wat verdienen de professionals?
PrijzengeldMarcel Luske, bijgenaamd The Flying Dutchman is een Nederlandse, professionele pokerspeler. Hij staat onder meer bekend doordat hij zijn zonnebril ondersteboven draagt. Hij wordt gezien als de beste Nederlandse toernooispeler bij het poker. Ook in de Verenigde Staten is hij heel bekend. Luske heeft tot nu toe met het poker al meer dan $ 2.900.000 gewonnen. Hij heeft verscheidene goede prestaties neergezet op de WSOP (World Series of Poker, het grootste en meest bekende ‘live’ pokertoernooi dat elk jaar in Las Vegas gehouden wordt). Ook is hij twee keer Europees Pokerspeler van het jaar geworden.

Rob Hollink is een Nederlandse pokerspeler. Hij is vooral bekend van zijn zege in de grote finale van de European Poker Tour in Monte Carlo.
Hollink heeft verscheidene goede resultaten bereikt op de WSOP, waar hij negen keer in het prijzengeld eindigde. Maar zijn grootste overwinning kwam in maart 2005, toen hij de hoofdprijs pakte in de grote finale van de EPT (European Poker Tour), waar hij maar liefst € 635.000 mee won. Tot nu toe heeft Hollink al meer dan $ 2.200.000 gewonnen met het poker.

Noah Boeken is een Nederlands professionele pokerspeler.
Boeken heeft met poker zo'n $ 550.000 gewonnen (tot begin 2007). Hij is ondermeer twee keer in de prijzen geëindigd op de WSOP.
Zijn grootste overwinning tot nu toe kwam in januari 2005. Nadat hij in oktober 2004 al een finaletafel had bereikt op de EPT, won hij in Kopenhagen het toernooi. Hij versloeg Ram Vaswani in een spannende strijd.
Hij was ook lid van het Nederlandse team op de Football & Poker Legends Cup. In het programma Veronica Poker leerde hij bekende Nederlanders pokeren.

Mannenspel?
Het overgrote deel dan de pokeraars is man. Kunnen vrouwen dan niet pokeren? Juist wel. Sterker nog, vrouwen zijn intuïtief sterker waardoor ze meer aanleg hebben voor het spel. Waarom zijn er dan toch meer mannen dan vrouwen in ‘pokerland’? Het bluffen en de angst om overbluft te worden prikkelt mannen vaak meer dan vrouwen. Daardoor raakt een man gemakkelijker in de ban van het spel.